Spør kokkene om alt: Kjente matelskere auksjonerer tiden sin til støtte for innvandrerarbeidere

Ettersom COVID-19-pandemien fortsetter å herje landet og tvinge virksomheter til å legge ned, er innvandrerarbeidere blant de hardest rammede-hvorav mange jobbet i restaurant- eller andre tjenesteytende næringer. Nå sitter de igjen uten jobber og ingen dagpenger, og sliter med å legge mat på tallerkenene og sende penger hjem til familiene sine, mens de frykter å bli syke uten støtte fra regjeringen.

I et forsøk på å hjelpe dem auksjonerer dusinvis av kjente kokker-inkludert Alison Roman, Nancy Silverton, Tom Colicchio, Eric Ripert, Suzanne Goin og Dominique Ansel-30 minutters virtuelle diskusjoner der de vil dele oppskrifter og matlagingstips via en nytt initiativ kalt Spør kokker om alt . New York City Ble avsluttet forrige uke, Englene Auksjonen pågår nå til og med 11. mai, og Philadelphia finner sted 13. til 17. mai, og flere byer følger.

'Ærlig talt, i vår virksomhet er det ikke noe viktigere for oss enn våre ansatte, og så mange mennesker som jobber i denne bransjen har immigrert til dette landet,' sier kokk og eier av Border Grill og Socalo, Susan Feniger, som deltar i auksjonen i Los Angeles med sin partner Mary Sue Milliken. Milliken legger til: 'Vi er begeistret for å gjøre alt vi kan for å støtte migrantsamfunnene som er ryggraden i matsystemet vårt, men som er usynlige og stemmeløse. Denne pandemien har avslørt hvor dypt mangelfulle vårt matsystem er, og at vi alle må ta bedre hensyn til kunstig billig mat produsert på ryggen til underbetalte arbeidstakere med liten eller ingen sysselsettingsytelse. ”

Hjernebarnet til Gaeleen Quinn og Anna Polonsky, to kvinner med flere tiår med erfaring i gjestfrihetsbransjen, Ask Chefs Anything er en online auksjon som finner sted i flere byer, og alle inntektene skal hjelpe den sårbare arbeidsinnvandringen til innvandrere. Midlene som samles inn vil kjøpe dagligvarer til en sterkt nedsatt pris fra Chefs Warehouse for å levere 10-pund esker med dagligvarer til vanskeligstilte innvandrerhusholdninger via en lokal ideell organisasjon. Quinn, som er fra Colombia, opprettet den årlige Bogota Wine and Food Festival (som støtter Escuela Taller de Bogota, der vanskeligstilte unge voksne som var en del av den colombianske borgerkrigen kan lære matlagingskunnskaper og finne jobber) og driver spørsmål og svar, en gjestfrihetskonsultasjon byrå. Polonsky, som opprinnelig er fra Paris, var med på å grunnlegge MP Shift, et kreativt byrå som er ansvarlig for konseptet, grafikken og interiøret i noen av de mest stilige restaurantene, som Ferris og Mimi Cheng i New York City og Comice i Paris. I 2019 dro hun for å starte Polonsky og Friends for å hjelpe restauranter med å jobbe for inkludering, bærekraft, håndverk og velvære.

Da Quinn hørte at noen av hennes kokkevenner måtte si opp hele personalet etter hvert som pandemien forverret seg, bekymret hun seg for den mest sårbare befolkningen i bransjen: innvandrerarbeidere. 'Siden jeg hadde jobbet i bransjen, innså jeg at det mest berørte samfunnet i restaurantverdenen ville være innvandrere,' sier hun. 'Jeg begynte å tenke på måter å støtte dem på.' Polonsky legger til at bevisstgjøring også var en primær motivator. 'Vi støtter ikke bare lokalsamfunn konkret, men vi skaper også bevissthet rundt innvandrerarbeidere på restauranter,' påpeker hun.

Kokken Missy Robbins, som sa at deltakelse var en no-brainer for henne, ser frem til sesjonen hennes med vinneren av hennes 30-minutters spilleautomat. 'Det har vært interessant å se folk henvende seg til matlagingshjelp de siste månedene,' sier hun. 'Jeg kan bare forestille meg at det vil være mange spørsmål om pasta!'



Feniger er enig. 'Da jeg sa at ingenting er viktigere enn våre ansatte, er de fantastiske kundene våre like i nærheten, menneskene som støtter alt vi gjør,' sier hun. 'Jeg elsker å komme i kontakt med mennesker, høre spørsmålene deres, historiene deres og kanskje oppskrifter fra deres innvandrer slektninger og hva de lagde med å komme hit.'

Den første auksjonen, til fordel for arbeidere i New York City, kom sammen på omtrent halvannen uke. 'Så snart du begynner å gjøre noe meningsfylt, motiverer det deg,' sier Polonsky. 'Folk ser målrettet arbeid, og de vil hjelpe.' New York City -auksjonen ble avsluttet 3. mai, og inntektene gikk til Mercy Center i Sør -Bronx. Auksjonen samlet inn mer enn $ 32 000, noe som betyr 30 000 måltider. Den inneholdt mer enn 35 kokker, inkludert Robbins of Lilia og Misi; Christina Tosi fra Milk Bar; Ivan Orkin fra Ivan Ramen; Daniela Soto-Innes fra Cosme; og Erica Ripert fra Le Bernardin.

Kokebokforfatter ogNew York Timesoppskriftskribenten Alison Roman fikk det høyeste vinnende budet på $ 4000. 'Det føles godt å kunne samle inn penger uten å selge et produkt,' sier Roman. Om å komme med det høyeste budet, sier hun, “LOL det føles .... flott, men ærlig talt veldig vilt og så ikke det komme. Ikke bekymre deg, foreldrene mine holder meg ydmyk. For å sitere faren min: ‘Du er uvurderlig, men jeg ville ikke betale så mye for å henge med deg i 30 minutter.’ Jeg kommer nok til å gå over 30 minutter fordi de betalte så mye for det! ”

Etter å ha sett slik suksess med New York -auksjonen, hørte Polonsky og Quinn fra andre kokker og smakere som ønsket å delta, så de siktet til andre byer. Nå planlegger de å utvide til ti byer.

I LA inkluderer deltakende kokker TV -kokken Curtis Stone fra Maude; Evan Funke fra Felix Trattoria; Mei Lin av Nightshade; Nyesha Arrington fra Native; Vanessa Lavorato avBong Apppetit; og iskremmaker Tyler Malek fra Salt & Straw. Alle innsamlede midler vil skaffe dagligvarer til utsatte innvandrerhusholdninger knyttet til NDLON Immigrant Worker Safety Net Fund i Pasadena.

I Philadelphia vil midler støtte SEAMACC og deltakende kokker inkludererTopp kokk All-StarJennifer Carroll fra Spice Finch; Michael Ferreri fra Res Ipsa Café; Marc Vetri fra Vetri, Amis og Pizzeria Vetri; Medstifter av Great Jones kokekar Sierra Tishgart; og matforfatter Francis Lam.

Carroll sier at hun umiddelbart sa ja til å bli med. 'Jeg har sett den ødeleggende virkningen COVID-19 har hatt på dette samfunnet, og det er liten eller ingen hjelp eller lettelse for dem, spesielt fra regjeringen vår,' forklarer hun. 'Jeg kan bare håpe å bidra til å endre måten samfunnet vårt ser og behandler innvandrere på som at de er ryggraden i restaurantmiljøet.'