Bli smart: 6 hjerneforsterkende aktiviteter du kan legge til dagen din

Jeg har to uhyggelige ferdigheter: å fange gjenstander som kommer flyvende min vei, og huske navn. Jeg er en viss stolthet over sistnevnte, og kan til og med huske navnene på folk som jeg ikke har møtt, men som spilte en rolle i en anekdote – mannen mins nye praktikant, Sophie, min mors Move & Groove-lærer, James . På en eller annen måte befant jeg meg nylig på en død stopp midt i en historie jeg fortalte. Det hadde å gjøre med en kvinne som jeg hadde sendt e-poster med om sønnene våres kommende skipsbyggings-ekstravaganza, og jeg ble rett og slett blank. Ikke bare for et øyeblikk, men lenge nok til å rettferdiggjøre å fiske ut telefonen min for å søke 'pirat' for å finne navnet hennes. Det var skremmende.

Å bli eldre hjelper absolutt ikke saken. Mens 65 lenge ble antatt å være utgangspunktet for kognitiv tilbakegang, en ny studie fra Harvard viser at kvinner opplever hukommelsestap flere tiår før det. Den moderne tilstanden med å være evig overarbeidet og lite søvn gjør lite for helsen til hjernen, det dyrebare 3-kilos-organet som er ansvarlig for å behandle følelse, tanke, bevegelse og atferd. Noen prøver å lære poesi utenat, andre sverger til kryssord, og det er hjernetreningsspill som annonserer på klassiske radiostasjoner (for ikke å nevne hjernetreningssentre , hvor medlemmer samles for å spille antatt nyttige videospill).

Hvis bare sinnet kunne slipes som en japansk kniv! EN nylig anmeldelse av mange studier av hjernetreningsøvelser fant at det ikke er overbevisende bevis for at det å engasjere seg med dem forbedrer noe annet enn vår evne til å spille dem. Snarere mer nedslående sier Dr. John Krakauer, professor i nevrologi og nevrovitenskap ved Johns Hopkins University, at det å hamre løs på en enkelt oppgave, uansett hvor høysinnet det er, ikke kommer til å kutte det. 'Hvis du trener på noe, enten det er fransk eller spiller squash, blir du bedre på det, men det er alt,' sier han. 'Hvis du gjør kryssord, vil du bare bli bedre på kryssord.' Han sier dette til og med gjelder sjakkspillet. 'Hvis du ser på toppspillerne, er det ingen sammenheng mellom deres IQ og deres masterstatus. Når du har nådd en IQ-terskel, er toppspillerne veldig gode i sjakk, men de er ikke mer intelligente enn de mindre spillerne.'

Og likevel er jeg ikke villig til å forlate fantasien min om å nå Dorothy Parker-nivåer i den tidlige cocktailtimen. Mens nevrovitenskapen fortsatt er full av mystikk, er det nok ny forskning som kommer ut for å hjelpe oss med å øke hjernehelsen vår. Så hvordan holde seg skarp? Her, noen lyse ideer.

Trening
Hvis det er én ting du kan gjøre for hjernen din, er det å svette. Bevisene for treningens målbare hjernefordeler er sannsynligvis den mest solide og robuste av noen i feltet. Ikke bare forbedrer det figuren, men trening øker blodstrømmen til hjernen, og har vært knyttet til hjernevekst så vel som kreativitet. Ett eksperiment viste at folk som gikk kom opp med dobbelt så mange kreative ideer enn når de satt ned. Fysisk aktivitet er bevist stimulere veksten av nye hjerneceller og øke deres sammenkobling. Nyhet hjelper også hjernens funksjon, så hvis du allerede har en treningsrutine, prøv en ny klasse.

Omfavn godt stress På samme måte som vi blir oppfordret til å meditere for å oppnå optimal helse, kan ikke hver dag være helt rolig – og som det viser seg, trenger den heller ikke være det. Akkurat som nye former for trening kan være til nytte for hjernen vår, 'kan moderate nivåer av stress, riktig håndtert, faktisk øke hjernens funksjon,' sier Dr. Ian Robertson ved Center for BrainHealth ved University of Texas i Dallas. 'Stress utløser nevrotransmitteren noradrenalin, som, som mange av hjernens kjemiske budbringere, har en sweet spot hvis nivåer over og under hjernen underpresterer,' forklarer Robertson. Før du melder deg på tre jobbintervjuer, husk: Det er best å søke stress som kommer med en utfordring i stedet for en trussel, så dette kan oversettes til å prøve innendørs fjellklatring eller slå av en samtale med en kollega du vanligvis bare nikker hei til.



Få nok søvn
Som alle som har vaklet gjennom en dag på tre timers søvn kan bekrefte, vil mangel på hvile ikke olje din mentale motor. Og som det viser seg, kan søvnmangel også gi langsiktige effekter. EN studere fra University of California koblet Berkeley's Sleep and Neuroimaging Lab et underskudd av REM (rapid eye movement) søvn med hukommelsestapet assosiert med Alzheimers sykdom. Studien fant at beta-amyloid, et protein lenge antatt å være assosiert med denne formen for demens, samler seg i høyere konsentrasjoner i hjernen til personer som regelmessig sover dårlig. Enda skumlere, ettersom avleiringene vokser, blir folk dårligere i stand til å sove godt - noe som kan forverre tilstanden. (Note bene: Dr. Krakauer advarer mot å dra til den konklusjon at ekstra søvn vil gjøre deg smartere.)

Spis godt
Det vi spiser påvirker kroppen, inkludert hjernen. Flere studier har vist en sammenheng mellom et kosthold med høyt innhold av raffinert sukker og nedsatt hjernefunksjon – så vel som humørsykdommer. I fjor en studie fra Deakin University, Australian National University og University of New South Wales viste at mat med lavt næringsinnhold assosiert med lavere volum av hippocampus, den delen av hjernen som er forbundet med hukommelse. Det er noen bevis på at visse matvarer kan hjelpe hukommelsen. I 2014, en studie fra Columbia University viste at personer i alderen 50 til 69 som regelmessig drakk en drikk med mye kakaoflavanoler presterte bedre – eller så vel som personer ett eller to tiår yngre – på en hukommelsestest enn de som ikke konsumerte kakao. (Men ikke la deg rive med - for å si det åpenbare, et sunt, næringsrikt kosthold vil gjøre hjernen din mer godt enn en som er høy i Kit Kat-barer.)

Vurder en høyteknologisk behandling
Transkraniell magnetisk stimulering (TMS) og transkraniell likestrømstimulering (tDCS) er to former for en radikal, men stadig mer populær behandling som bruker en elektrisk strøm som er svakere enn de som brukes i elektrokonvulsiv terapi. I stedet for å fullstendig forstyrre en hjernes aktivitet, ser den elektriske strømmen i hjernestimulering ut til å gjøre eksisterende nevroner mer eller mindre sannsynlige for å skyte. Vanligvis brukt til å behandle depresjon og kronisk smerte, har det vist seg å gi kognitive fordeler . Den nøyaktige mekanismen forblir mystisk, og er gjenstand for en rekke studier som for tiden pågår.

Lev vel
Det er ingen magiske kuler, bare økende bevis på at det finnes måter å leve smartere på. 'Den eneste solide forbindelsen er det vi alltid har kjent,' sier Dr. Krakauer. 'Få søvn, tren og lev et variert mentalt liv. Det kan være kjedelig, men det er ingen snarvei.» Han påpeker den forlengede levetiden til mennesker som sosialiserer og opprettholder vennskap. 'Det er bevis på at isolasjon fører til depresjon, som kan forkorte forventet levealder. Så les romaner, legg kryssord hvis du liker dem, men gode herre, snakk med vennene dine.» Det er ikke en så dårlig resept, i hvert fall for de av oss som er flinke med navn.